L’eau chaude et l’eau froide se mélange t’elle ?

© Y. L. Photographies - Fotolia.comLa densité de l’eau varie avec sa température. De manière simplifiée, plus l’eau est
froide, plus elle est dense.
« Un litre d’eau froide, c’est plus lourd qu’un litre d’eau chaude. »
A cause de cette propriété, des eaux chaudes et froides qui cohabitent dans un
contenant (casserole, ballon d’eau chaude, mais aussi lac ou océan) ont tendance à
rester séparées en couches (en strates d’où le nom de stratification), les eaux
chaudes au dessus, les eaux froides dessous.
L’eau la plus froide reste au fond, puis viennent au dessus les eaux plus tièdes, les
couches d’eaux chaudes étant au dessus.
D’autre part, l’eau étant plutôt isolante, les échanges thermiques entre couches de
températures différentes sont faibles, cela permet à l’organisation en couches de
températures de durer : la stratification est un phénomène stable.
Cette séparation entre eaux chaudes et froides est bénéfique dans un ballon d’eau
chaude car elle permet de toujours pouvoir disposer de l’eau la plus chaude.
Elle évite notamment que l’eau à température d’usage ne se mélange à l’eau froide
et perde en température.
Le fait que le ballon contienne de l’Eau Chaude Sanitaire ou de l’eau de chauffage
n’a pas d’importance : la stratification fonctionne de la même manière.